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JEAN-BAPTISTE CHARCOT (1867-1936) CIENTIFICO Y EXPLORADOR

EL PERSONAJE: Jean Baptiste Charcot fue un científico que desarrolló una importante labor exploradora en las regiones polares.
Contribuyó a resolver las dudas de si la Antártida es un continente, ya que las escasas expediciones que habían llegado anteriormente sólo habían marcado algunos puntos separados que no permitían saber si se trataba de islas o de una única masa compacta.
Fue durante su segunda expedición a esta región en 1908 a bordo del POURQUOI-PAS? cuando, tras llegar a la Tierra de Graham, Charcot logró cartografiar el contorno de más de 2.500 kilómetros de costa.
Este contorno cartografiado incluía la Isla de Adelaida, la Isla de Alejandro, la Tierra de Charcot y logró llegar, navegando hacia el oeste, hasta los 124 grados de longitud, logrando cartografiar los contornos de la Antártida del Océano Pacífico.

BIOGRAFÍA: Jean-Baptiste Charcot nació en Neuilly-sur-Seine (Francia), el 15 de julio de 1867, siendo su padre Jean-Martin Charcot, famoso neurólogo y profesor de Anatomía Patológica.
Tras estudiar secundaria, inició estudios de Medicina, mientras pasaba sus vacaciones en Ouistreham (Calvados, Baja Normandía), donde se aficionó a la vela. Después de servir en el ejército como médico en las tropas alpinas llegó a ser director clínico en el Hospital de la Pitié Salpêtrière.
En 1892 se compró un pequeño barco que llamó ZARAPITO, pero fue cuando murió su padre al año siguiente, en que se sintió liberado para realizar lo que realmente le gustaba que era la exploración de mares desconocidos. Con la ayuda de la fortuna heredada construyó el POURQUOI-PAS un barco de 19,50 metros de eslora. Al poco tiempo, lo vendió y compro una goleta de 26 metros de eslora que denominó POURQUOI-PAS? II. En 1897 compró una goleta de hierro con propulsión de vapor y una eslora de 31 metros, el POURQUOI-PAS? III. En 1902, ya como oficial de marina, entró en aguas del Círculo Polar Ártico.
En 1903 ordenó construir en Saint-Malo el FRANÇAIS, una goleta de 32 metros de eslora, 245 toneladas de desplazamiento y tres mástiles con la que organizó una expedición a la Antártida que duraría hasta el 4 de marzo de 1905 y que presentaría unos importantes resultados como el cartografiar 1.000 kilómetros de costa.
En 1907 con su nuevo barco, el POURQUOI-PAS? IV de 40 metros de eslora, tres mástiles, motor, 3 laboratorios y biblioteca, empieza una nueva exploración, que durará entre 1908 y 1910 y en la que cartografió la Tierra de Alejandro I y la recién descubierta Tierra de Charcot, aunque a Jean-Baptiste le costó el escorbuto.
Entre 1914 y 1918 sirvió como médico de primera clase de la Marina dedicándose, sobre todo a misiones de lucha submarina. En 1923, ya como capitán de fragata realizó numerosas misiones de investigación oceanográfica en el Atlántico y el Mediterráneo. Otras actividades realizadas por Charcot fueron: exploración de la Tierra de Jameson, Groenlandia e Islandia.
Jean-Baptiste Charcot murió el 16 de septiembre de 1936 en un naufragio en las costas de Islandia, cuando el POURQUOI-PAS? IV se vio envuelto en una terrible tormenta que empujó al barco sobre los arrecifes de Áftanes (Reykjavik).
Fotos: Dominio público (Wikimedia Commons)
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THOM KARREMANS (1948- ) LA INOPERANCIA DE LA ONU

EL PERSONAJE: Thom Karremans era el comandante de la fuerza de protección de cascos azules UNITED NATIONS PROTECTION FORCE (UNPROFOR). Esta fuerza fue desplegada en Croacia y Bosnia Herzegovina entre febrero de 1992 y diciembre de 1995.
Karremans y sus hombres fracasaron estrepitosamente en su misión de proteger la "zona segura" de Srebrenica que fue tomada por los serbios y, con total impunidad, ejecutaron a 8.372 civiles bosnios.
El 11 de julio de 1995, Karremans informó a sus superiores de la ONU que su batallón no podía garantizar el apoyo de los refugiados ni de las propias tropas de la ONU (400 soldados holandeses) frente a los serbios y solicitó negociaciones urgentes y al más alto nivel. Ese mismo día cayó el enclave de Srebrenica y, el 14 de julio se iniciaron las ejecuciones en masa, que duraron hasta el día 19.
El genocidio fue llevado a cabo por unidades del VRS (Ejército de la República Srpska), comandadas por el general Ratko Mladic y apoyadas por el grupo paramilitar serbio "Los Escorpiones". La masacre incluyó a hombres y mujeres, sin importar si eran niños o ancianos, al más puro estilo de "limpieza étnica".
El Tribunal Penal Internacional para la ex Yugoslavia (ICTY) calificó lo sucedido en Srebrenica como un acto de genocidio, el mayor asesinato masivo en Europa desde la II Guerra Mundial.
En los siguientes años fueron descubiertas cientos de fosas comunes. Los miles de cuerpos fueron llevados a grandes naves en Tutzla (Bosnia y Herzegovina) donde se iniciaron los trabajos de identificación. Las imágenes del genocidio escandalizaron a la opinión pública internacional y provocaron la dimisión del Gobierno de Wim Kok el 18 de abril de 2002. Los dos responsables del genocidio fueron Radovan Karadzic, presidente de la República de Srpska y Ratko Mladic, comandante del VRS.

BIOGRAFÍA: Thomas J.P. Karremans nació el 29 de diciembre de 1948 en Apeldoorn (Holanda).
Estudió en la Real Academia Militar de los Países Bajos y, entre 1979 y 1980 participó en las fuerzas de paz UNIFIL en el Líbano. Posteriormente estuvo destinado en la sede de la OTAN SHAPE de Mons (Bélgica).
En 1994, Karremans fue nombrado comandante del batallón neerlandés III enviado, como parte de la UNPROFOR, a Srebrenica. Con 400 soldados y sin apoyo aéreo, Karremans no se opuso a la toma de la ciudad, que fue tomada por fuerzas serbias entre los días 11, 12 y 13 de julio.
Mladic no tuvo reparos para interrogar a Karremans rodeado de amenazadores soldados serbios quien, en actitud sumisa,  se excusó diciendo que los bombardeos los decidían sus superiores.
Durante los días siguientes Mladic ejecuto a miles de musulmanes y a la mayoría de mujeres y niños los envió en autobuses a zonas serbobosnias. Tras acabar la masacre, el 21 de julio, Mladic permitió a Karremans y a sus hombres abandonar Srebrenica. Karremans aceptó regalos del criminal de guerra, le sonrió y le dio la mano.
En su defensa, decir que Karremans "no sabía" que los 8.000 hombres y niños musulmanes (a los que Mladic regalaba chocolatinas), iban a ser asesinados. Por su parte la ONU reconoció que era un error defender un enclave con tan pocos efectivos.
Poco después de regresar a Holanda, Karremans fue ascendido a coronel. Los tribunales lo exculparon de cualquier responsabilidad en la masacre de Srebrenica. Tras retirarse, Karremans se instaló con su esposa en España, donde escribió un libro en el que explicaba sus experiencias: "Srebrenica, ¿a quien le importa?: Un Rompecabezas de la Realidad".

SCOTT O'GRADY (1965- ) DERRIBADO SOBRE BOSNIA

EL PERSONAJE: Scott O'Grady fue definido como un hombre duro de matar y, su experiencia, fue llevada al cine con la película "Tras la Línea Enemiga" (2001), en la que el piloto Chris Burnett (Owen Wilson), es derribado sobre Bosnia y debe escapar de las tropas serbias que pretenden eliminarlo.
El 2 de junio de 1995,  mientras realizaba una misión de reconocimiento sobre un F-16, se dio cuenta de que habían sido disparados dos misiles SA-6 para derribarlo. Logró esquivar el primero pero el segundo le alcanzó. Scott logró eyectarse y llegar ileso a tierra.
Sabiendo que los serbios intentarían capturarle, escondió el paracaídas e inició la huida de la zona. Logró despistar a sus perseguidores durante seis días, moviéndose únicamente entre las doce de la noche y las 4 de la mañana y ocultándose el resto del tiempo.
Gracias a la radio que llevaba, que no encendió los primeros días, logró contactar con un F-16 de su escuadrón e informarle de su posición. Se encontraba a 35 kilómetros de Bihac.
Se organizó una operación de rescate (Operation  Deny Flight) que partió desde el portaaviones USS KEARSARGE. Helicópteros, cazabombarderos, aviones de control aéreo y 40 marines lograron llegar a la zona, asegurar un perímetro, rescatar a O'Grady y llevarlo de regreso al portaaviones. Un verdadero éxito.

BIOGRAFÍA: Francis Scott O'Grady nació en Brooklyn (Nueva York, Estados Unidos), el 12 de octubre de 1965.
En 1970 se trasladó con su familia a Long Beach (California), en 1972 fueron a Ridgewood (Nueva Jersey) y, dos años más tarde, a Spokane (Washington).
En 1984 aprobó la Secundaria en el Instituto Lewis y Clark y, en 1989 se graduó en la Embry-Riddle Aeronautical University logrando conseguir una licenciatura en Ciencias (Aeronáutica) y ser comisionado por la USAF para el programa de entrenamiento.
O'Grady fue admitido en un programa de capacitación de pilotos de la OTAN, en la Base Aérea de Sheppard (Texas) entre noviembre de 1989 y diciembre de 1990.
Su primera misión aérea tuvo lugar en diciembre de 1991 en la Base Aérea de Kunsan (Corea), asignado al 80º Escuadrón de Caza, equipado con cazabombarderos F-16.
En abril de 1993 recibió un nuevo destino, el 52º Escuadrón de Caza de Ramstein (Alemania). En mayo de 1994 voló con el 555º Escuadrón de Caza en Aviano (Italia). Es en esta época cuando fue derribado (2 de junio de 1995) y, tras el rescate, se convirtió en un héroe.
A continuación sirvió en el 466º Escuadrón de Caza de la Base de Hill (Utah) y, en julio de 1998, su último destino lo tuvo en la Base Aérea de Spokane (Washington). En febrero de 2001 pasó a situación de reserva activa, tras 12 años de servicio y 1.300 horas de vuelo. En 2007 se graduó en el Seminario Teológico de Dallas y se dedicó a la empresa privada.
Fotos: Cortesía de sopkesman
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